Tirez comme vous

« Parfois », a observé le grand musicien de jazz Miles Davis, « il faut jouer longtemps pour pouvoir jouer comme soi. »

Quelquefois? Je pense qu’il l’a gracieusement sous-estimé. Pour la plupart d’entre nous, apprendre à tirer comme nous n’est pas seulement un long voyage mais forcément sinueux.

Lorsque nous commençons à faire des photographies et que nous faisons nos premiers pas pour apprendre à photographier comme nous, la plupart d’entre nous font beaucoup d’émulation. Pour autant que je sache, tous les artistes de toutes les disciplines font cela comme une partie nécessaire de leur croissance. Nous voyons ce que d’autres ont fait à bon escient; quelque chose dans leur travail résonne en nous (il le faut sinon nous ne le remarquerions jamais, et encore moins essayer de l’imiter), et nous l’essayons pour la taille.

Au fil des ans, il est possible que vous ayez essayé de nombreuses techniques, à la recherche d’un fit, à la recherche de votre style. Certains se sont bien adaptés et vous les avez adoptés dans ce qui devient de plus en plus votre voix. D’autres, eh bien, pas tellement. La vignette blanche et la phase HDR exagérée ne durent généralement pas longtemps, et pour cela, nous pouvons remercier Ernst Haas et tous ses saints.

Style, ou ce que je préfère appeler voixn’est pas facile à trouver.

En partie, je pense que c’est parce que nous le recherchons alors que ce n’est pas tant une chose qui se trouve que quelque chose que nous créer– quelque chose que nous choisir. Cela commence par l’émulation. Si cela peut être proprement découpé en étapes, c’est la première étape, et il ne faut probablement pas se précipiter. En fait, la plupart des débutants feraient bien de passer du temps de qualité ici et d’approfondir l’émulation (sans être gêné ni honte de copier) avant de passer trop vite.

Lorsqu’il s’agit à la fois d’apprendre votre métier et de trouver votre voix en son sein, plus vous avez d’influences, mieux c’est.

Et plus vous jouez avec ces influences et plus vous pouvez expérimenter de combinaisons, mieux vous serez en mesure de faire des choix sur ce qui est et n’est pas « vous ».

Imaginez que vous entrez dans un magasin pour acheter une nouvelle tenue. De haut en bas, vous auriez besoin d’une chemise, d’un jean, d’une ceinture, de chaussettes et de chaussures. Vous allez essayer beaucoup de choses. Certains conviendront, d’autres non. Certaines combinaisons seront fantastiques ; d’autres ne travailleront pas du tout ensemble. Certains auraient fière allure sur quelqu’un d’autre, mais pas sur vous. Et certaines, eh bien, certaines combinaisons vont très bien, mais elles font plus que simplement adapter-ils se sentent aussi droit. Ils se sentent comme tu.

L’ajustement n’est pas tout. Lorsque vous imitez le travail des autres et que vous essayez toutes les nouvelles techniques que vous rencontrez, vous recherchez la forme, mais aussi plus que la forme. Vous cherchez résonance. Vous cherchez tu dans les combinaisons. En tant que photographe, le style ne se trouve pas dans un choix mais dans plusieurs. Il est créé par un mélange de nombreuses influences et techniques.

Mais même si avoir un style unique est un objectif précieux, je pense que nous pouvons faire mieux. En reconnaissant le long chemin pour « jouer comme soi-même », Miles Davis ne nous encourage pas à trouver notre style ; il nous encourage à trouver nous-mêmes. Ou plutôt, il plaide pour retrouver notre voix.

Quelle est la différence? Le style est expression. Tout est externe. C’est ce que nous voyons. La voix va plus loin. La voix n’est pas seulement la façon dont nous exprimons quelque chose, mais Quel nous exprimons. La voix comprend Quel nous disons.

Le style peut être quelque peu accidentel ; parfois, nous nous contentons de nous contenter d’un ensemble de techniques et de préférences et nous campons là-bas. Parfois, nous sommes juste paresseux et ne bougeons jamais de ce qui est confortable, voire facile. Peu importe ce que nous photographions, nous employons les mêmes techniques avec l’appareil photo et les mêmes traitements en post-production. S’il est suffisamment distinct, quelqu’un pourrait dire qu’il aime votre « style ». Mais il est possible d’avoir du style et de ne jamais rien dire de précis avec vos photographies. Il est possible d’avoir un style et que toutes les pièces s’adaptent, mais que ce style manque d’harmonie avec qui vous êtes vraiment.

La voix est une meilleure métaphore. La voix inclut ce que nous dire. Le style n’est qu’une partie de la voix.

Alors pourquoi est-ce important? Pourquoi couper les cheveux en quatre à ce sujet ? Eh bien, je soupçonne que si vous vous asseyez avec Miles Davis, il vous dirait que jouer longtemps ne signifie pas automatiquement jouer comme vous. Je soupçonne qu’il vous dirait qu’il y avait beaucoup de prise de décision consciente en jeu et que découvrir comment Miles Davis faisait de la musique était bien plus que la façon dont il jouait de la trompette.

Miles Davis ne s’est pas retrouvé uniquement dans le jeu ; il s’est retrouvé dans toutes les décisions qu’il a prises sur ce qu’il a joué (et ce qu’il n’a pas joué), avec qui il a joué, pourquoi il a joué en premier lieu, et – oui – aussi comment il a joué. Tu vois ce que je veux dire?

Regardez les photographes qui ont eu des voix distinctes. Ils sont tous reconnaissables sans même voir un crédit photo. Mais c’est plus que cela : ils sont tous en disant quelque chose. Ils ont tous un point de vue unique et une façon unique de l’exprimer. Il est difficile de confondre une photographie de Sally Mann avec celle de quelqu’un d’autre. Steve McCurry photographie des sujets spécifiques d’une manière très spécifique qui est identifiable « Steve McCurry ». Sam Abel. Viviane Maier. Saül Leiter. Diane Arbus. Diane Arbus est une génial exemple d’une photographe avec une voix distincte qui transparaît dans ce qu’elle photographie et comment.

Quand tu parles d’un photographe avec un style distinct voix (en supposant que vous connaissiez un peu leur travail), vous vous retrouvez à dire « Oh, c’est le photographe qui… » et vous pouvez compléter la phrase avec ce qu’ils photographient et comment. C’est bien plus que du style. C’est plus profond. Le style est l’expression superficielle d’une substance plus profonde. C’est un choix, ou une série de choix, qui ne peut venir de manière significative qu’après avoir d’abord pris des décisions sur ce que vous voulez dire.

À un moment donné, votre prochaine étape en tant que photographe consiste à dépasser l’émulation et l’essai de chaque technique et tendance dans l’espoir de trouver ce qui convient et de découvrir et de faire des choix intentionnels sur ce qui est vraiment tu. C’est dans comment tu t’exprimes photographiquement, mais c’est aussi dans Quel vous exprimez. Nous ne pouvons pointer nos caméras sur tant de choses et explorer tant d’idées si nous espérons une profondeur dans notre travail – rien de plus qu’une familiarité passagère avec nos sujets ou l’une des idées qui ne viennent qu’avec le temps. Plus vous espérez de profondeur, de familiarité et de perspicacité, moins vous photographierez de sujets.

Au cours des prochaines semaines, je vais entamer une conversation sur la voix. Je veux plaider en faveur d’une plus grande profondeur dans votre travail. Pour des décisions plus intentionnelles non seulement sur l’apparence de vos photographies (le style) mais aussi sur leur sujet (la substance), et pour l’intérêt de trouver non seulement ce s’adapte mais qu’est-ce qui est vraiment tu.

Parfois, vous devez tirer longtemps pour pouvoir tirer comme vous-même, mais vous pouvez faire des choix qui vous donnent une meilleure chance que d’espérer simplement tomber sur vous-même en cours de route.

La première – et nécessaire – étape de notre vie photographique est souvent consacrée à la réalisation d’images qui ressemblent de plus en plus à ce que d’autres ont fait. Nous passons le le repos de ce voyage (avec le détour occasionnel vers des émulations pour apprendre et explorer) faire le contraire alors que nous essayons de faire un travail qui ressemble de plus en plus nous et de moins en moins comme l’une des influences dont nous avons initialement appris.

Êtes-vous ouvert à un exercice?

Regardez le meilleur du travail que vous avez fait au cours des deux ou trois dernières années. Ne cherchez pas plus de quatre ou cinq ans parce que vous voulez avoir une idée du photographe que vous êtes maintenant, pas de celui que vous étiez autrefois. Nous grandissons et changeons tous, et le but est d’avoir une meilleure idée de qui vous êtes maintenant.

Maintenant, regardez ce travail et demandez-vous où se trouvent les points communs dans le meilleur de ce travail (j’entends par là le travail tu sont les plus fiers; l’oeuvre tu qui résonnent le plus comme le vôtre). Qu’est-ce que ce travail a en commun en termes de thèmes, d’idées ou de sujets ? Qu’est ce que c’est sur? Et quels choix faites-vous le plus souvent en termes de look des images ? Quels indices pouvez-vous trouver sur vous-même et vos préférences dans ce travail ? Peut-être préférez-vous certaines optiques, ou peut-être certains points de vue, ou peut-être penchez-vous fortement vers des types de compositions ou des palettes de couleurs spécifiques. Que pensez-vous que je trouverais là-bas si je regardais par-dessus votre épaule ?

Si vous choisissez de consacrer du temps à cet exercice, j’aimerais avoir de vos nouvelles. Qu’avez-vous découvert sur vos goûts et vos préférences ? Quels fils avez-vous découverts sur qui vous êtes en tant que photographe ? Je sais que certains d’entre vous diront que vous avez découvert que vous êtes partout sur la carte, mais essayez d’aller plus loin.

Aucun de nous ne s’intéresse également à toutes choses ; aucun d’entre nous n’est sans préférences pour certaines couleurs ou les outils de notre métier qui créent des images qui ressemblent et se sentent d’une certaine manière. La première étape pourrait être d’être plus sensible à ceux-ci et de les posséder sans vergogne.

Votre voix se trouvera dans ce qui vous différencie des autres, et non dans ce qui vous rend pareil.

Pour l’amour de la photographie,
David